Protege tu audición

Es esencial que todos cuidemos nuestros oídos, ya que un daño en el sistema auditivo podría ser irreparable. Sin embargo, si tienes pérdida de audición, es especialmente importante preservar y proteger tu audición restante, ya que comunicarse con otros es vital para todos.

Como la pérdida de audición generalmente ocurre gradualmente, muchas personas no notan una disminución sutil hasta que los amigos o miembros de la familia lo señalan. Nuestros cerebros son muy buenos para llenar los huecos a través de una combinación de lectura de labios y conocer el contexto de la conversación, por lo que la pérdida de audición a menudo pasa desapercibida.

La audición es delicada y susceptible de sufrir daños, incluso en actividades y entornos cotidianos. En la primera parte de este artículo, resaltaremos algunas áreas de riesgo que no son necesariamente obvias al considerar la protección auditiva y compartiremos algunos consejos útiles para minimizar el daño siempre que sea posible.

Sea cual sea el nivel de audición que tengas, es crucial hacer todo lo posible para preservarlo.

Gestionar el entorno sonoro en casa

  • Familiarízate con los niveles de decibelios de las actividades cotidianas comunes, como cortar el césped o secar el cabello.
  • Optimiza acústicamente tu casa para absorber el sonido: considera muebles blandos, alfombras y cortinas, especialmente en áreas de cocina donde los niveles de ruido pueden llegar a ser altos y hacer que los entornos de escucha sean un desafío.
  • Bricolaje: si está realizando un proyecto de bricolaje, ten en cuenta los niveles de ruido de las herramientas eléctricas, como taladros, martillos, sierras circulares, etc. Ten en cuenta la protección contra el ruido, es decir, tapones para los oídos o protectores auditivos.
  • Los trabajos de jardinería pueden incluir equipos muy ruidosos como cortacéspedes, sopladores de hojas, cortadores de hojas y motosierras. Además, ten en cuenta los residuos, semillas, etc. que podrían instalarse en los canales del oído y causar irritación e infección.
  • Ten en cuenta el ruido del automóvil y cómo afecta esto a la intensidad con que configuras la radio de tu vehículo. Dedica algo de tiempo a configurar el balance de tus altavoces.
  • Ciertos eventos grandes pueden ser ruidosos y ampliar los límites de los niveles seguros de audición. Estos incluyen espectáculos aéreos, fuegos artificiales, eventos musicales y partidos de fútbol. No debes perderte la diversión, pero tal vez consideres descargar una aplicación de medidor de nivel de sonido en tu teléfono móvil. Estos a menudo son gratuitos, y puedes tenerlos a mano para medir los niveles de ruido de cualquier entorno de sonido al que estés expuesto y la cantidad de tiempo que estés en ese entorno. Un ligero aumento en el volumen, más de 90 decibelios, puede reducir drásticamente el tiempo que puede estar en ese entorno de sonido de forma segura. Así que considera la protección contra el ruido, con tapones para los oídos o protectores auditivos.
  • No te quedes demasiado cerca de los altavoces, especialmente en un entorno donde no tienes control sobre el volumen.
  • Invierte en tapones personalizados para una mayor protección contra el ruido.

Protegiendo tus oídos al nadar

  • Evita que el agua te llegue a los oídos si nadas regularmente en aguas frías o mares turbulentos con tapones de natación personalizados.

Cuidado del oído –

  • ¡No introduzcas nada en tu canal auditivo, nunca!
  • Asegúrate de que tu médico de cabecera sepa si tienes pérdida de audición, y que esto aparezca en sus registros médicos. Es especialmente importante recordar esto cuando se le receten medicamentos. Pídele a tu médico de cabecera que compruebe que no son ototóxicos (tóxicos para el oído).
  • Busca un audiólogo en el que confíes y pide que te revisen la audión anualmente. Así mantendrás tus oídos sanos y libres de cera.
  • Estate atento a cualquier cambio en tu audición o síntomas de tinnitus y pide consejo a tu audiólogo si tienes alguna inquietud.

Cómo proteger tu audición en el trabajo

El riesgo de oír por el ruido en el trabajo depende de los niveles de sonido (potencia acústica). El límite de exposición seguro se calcula a partir de una combinación de tiempo de exposición e intensidad de sonido (nivel).

El nivel de ruido donde los empleadores deben proporcionar protección auditiva es una exposición promedio diaria o semanal de 85 decibelios. Reducir el nivel de ruido en sólo tres decibelios permitiría duplicar el tiempo de exposición.

De acuerdo con la Ley de Energía Igual: 80dB durante 8 horas es el equivalente a 83dB durante 4 horas, es el equivalente a 92dB (A) durante 30 minutos, es el equivalente a 110dB (A) durante 30 segundos. Es decir, cuanto más alto sea el ruido, menos tiempo deberá estar expuesto.

  1. Si se recomienda usar protección auditiva, úsala correctamente en todas las áreas: para que la protección auditiva sea efectiva, debe usarla el 100% del tiempo.
  2. Encuentra una protección para los oídos que sea cómoda para ti, ya sean tapones para los oídos, orejeras o una combinación de ambos.
  3. Conoce tu entorno: ¿cuáles son los niveles promedio de ruido a los que estás expuesto a lo largo de tu turno?
  4. Si la empresa para la que trabajas te ofrece chequeos anuales de audición, no lo dejes pasar, reserva tu cita y supervisa tu audición.
  5. Si te preocupa tu audición, hazte una revisión e informa a la persona que te está evaluando, la última vez que estuviste expuesto al ruido y durante cuánto tiempo estuviste expuesto.

Cómo escuchar música de forma segura (en teléfonos y dispositivos portátiles, etc.)

  1. Establece los niveles de volumen de tus auriculares cuando te encuentres en un entorno tranquilo, no en un lugar con muchos sonidos de la competencia.
  2. Baja el volumen si no puedes escuchar a quienes te rodean hablando.
  3. Evita usar un dispositivo de escucha donde la falta de atención a tu entorno podría ser peligrosa, por ejemplo, mientras conduces o llevas maquinaria.
  4. Presta atención a cuánto tiempo escuchas música a un volumen alto. Tus oídos se adaptan a ajustes de volumen más altos con el tiempo, lo que significa que puedes dañar tu audición incluso si la intensidad no te resulta incómoda.
  5. Cuanto más alto sea el volumen, menos tiempo tomará el ruido en afectar tu audición. Si experimentas zumbidos en tus oídos o sonidos del habla apagados o dejas de escuchar, revisa tu audición

Diferentes tipos de protecciones auditivas

Existe una amplia gama de productos técnicos de protección auditiva. Los tapones auditivos de calidad reducirán el nivel general de sonido y mantendrán un equilibrio uniforme en todo el espectro de sonido. Esto significa que aún puedes escuchar todo con claridad, aunque el nivel de sonido general se reduce. Cuanto mayor sea el número de decibelios de atenuación de los tapones para los oídos, mejor protección general que ofrecen.

Tapones para los oídos no personalizados

Este tipo de protección auditiva se considera la forma más básica. Los tapones pueden estar hechos de:

  • Espuma de memoria (donde el tapón se enrolla y se inserta en el canal auditivo)
  • Silicona (que se enrolla en una bola y se presiona contra la oreja para moldearla sobre el canal auditivo)
  • Bridas (donde logran un sellado hasta su forma cónica)
  • Tapones para oídos cónicos insertados en el oído para obtener un sello contra el ruido.

Una de las ventajas de los tapones para los oídos no personalizados es que son desechables y, por lo tanto, más higiénicos. Los enchufes no personalizados también están disponibles equipados con filtros específicos para usar en una variedad de situaciones, incluso en el trabajo, en aviones, en fiestas y mientras duermen.

  • Orejeras o defensores

Las orejeras o los defensores tienen tazas forradas con material insonorizante. La protección generalmente proviene de la espuma acústica que absorbe las ondas de sonido al aumentar la resistencia del aire, lo que reduce la amplitud de las ondas.

Protección auditiva personalizada

Los tapones para los oídos personalizados, que atenúan los sonidos en todas las frecuencias en lugar de las frecuencias bajas y medias, pueden ser de particular interés para los músicos que buscan protección auditiva. Estos tapones para los oídos están diseñados para proteger tu audición, al tiempo que ofrecen un sonido claro y natural en todas las frecuencias.

Dependiendo del entorno en el que te encuentres, se requerirán diferentes niveles de protección. Antes de comprar tapones para los oídos, habla sobre tus necesidades con un audiólogo, dispensador de audífonos o fabricante privado que podrá recomendar un producto adecuado. Las impresiones de tus oídos serán tomadas por un audiólogo o un dispensador privado de audífonos y enviadas a un fabricante para que se conviertan en tapones para los oídos.

Fuente: Hearing Link